La Busqueda de Antecedentes

Introducción

Cuando una Oficina de Patentes recibe una solicitud d patente de invención, sus examinadores llevan adelante una búsqueda exhaustiva. El principal objetivo de la referida búsqueda es la de determinar la novedad del invento y la falta de obviedad. Si otras patentes, o documentos relevantes, muestran lo contrario, entonces la Oficina de Patentes actuante no otorgará la patente solicitada. Por esta razón, todo inventor debería llevar adelante un búsqueda de antecedentes en materia de patentes de invención, lo más completa posible, antes de iniciar un trámite ante una Oficina de Patentes, o de invertir tiempo, esfuerzo y dinero en el desarrollo de su invento. El proceso de solicitud de una patente de invención es muy difícil, y consume gran cantidad de tiempo y dinero, por eso suele recomendarse lo que se denomina una “búsqueda preliminar” . (En inglés se designa: “PAS” = “Pre-Application Search” ). En dicha búsqueda preliminar, los inventores deberán buscar my detenidamente cualquier publicación previamente publicada sobre el área que involucra a su invento, tesis, folletos, revistas, libros, etc., e incluso patentes de invención ya concedidas en su país de origen y en el exterior. Toda información relevante preexistente, y que tenga directa o indirecta relación con el invento sobre el cual se buscan antecedentes, se denomina: “el arte previo”.

La búsqueda de la Novedad

En un principio, lo que llegará a ser un invento o no, es sólo una idea, y suele suceder que muchos detalles son ignorados o pasan desapercibidos para el inventor, como partes relevantes y decisivas para la protección legal de un invento. Una búsqueda de antecedentes basada en una idea vaga, sólo puede derivar en un cuadro de situación también vago en lo relacionado al “arte previo” . La búsqueda de un inventor independiente puede llevar adelante, nunca es tan exhaustiva como la que puede llevar a cabo un técnico experimentado en una Oficina de Patentes, sin embargo puede ayudar en la determinación temprana de algún antecedente. También puede ayudar en la obtención de información relevante sobare otras patentes relacionadas, en la misma categoría que su invento. El estudiar cómo alguien ha solicitado y obtenido una patente de invención, en le área que nos interesa, ayudará al inventor a focalizar correctamente a su propia solicitud de patente de invención. Finalmente, la “búsqueda preliminar” , proveerá información muy importante para la confección de las reivindicaciones, una de las partes más importantes en la presentación de una patente. Antes de comenzar una “búsqueda preliminar”, un inventor deberá decidir cómo la llevará adelante, personalmente, en la Oficina de Patentes, con su propio agente de patentes, o contratando los servicios de algún experto nacional o internacional, o banco de datos especializado. Existen empresas y agencias privadas que llevan adelante búsquedas muy profesionales y confiables, pero que suelen ser muy caras para los inventores independientes, ya que implican costos que pueden variar entre los U$ 1.500 y los U$ 10.000. También pueden consultarse algunos servicios por la Internet, que si bien son gratuitos y bastante rápidos, tienen el problema de que todavía no son realmente exhaustivos. Como un buen ejemplo puede consultarse: http://www.delphion.com http://www.uspto.gov http://es.espacenet.com Normalmente, una “búsqueda preliminar” suele ser bastante decepcionante, debido a la gran cantidad de referencias y antecedentes en el campo de la tecnología y de la ciencia, o a una mala formulación de la búsqueda, que al ser poco específica o vaga, puede llevar a relaciones muy amplias que compliquen la tarea del inventor. Dependiendo del resultado de la “búsqueda preliminar” , la próxima decisión del inventor es si se va a detener en el proceso de patentamiento, o va a seguir adelante con el mismo, y con le desarrollo de su invento. Si no se encuentra nada relevante en la “búsqueda preliminar” , la decisión es fácil, y sólo resta seguir adelante. Pero si aparecen antecedentes, la decisión realmente se torna muy difícil; esto depende de cada caso en particular, y de las circunstancias y características del inventor y del invento. Antes de llevar adelante una búsqueda de antecedentes, un inventor puede reducir su trabajo, y sus gastos, mediante un proceso de descarte y focalización específica en el área que realmente es importante en relación con su invento. El proceso de descarte debe incluir a las patentes de invención, a los modelos y diseños industriales, y a las áreas geográficas (países y mercados relevantes), y las industrias involucradas. Lo más importante es restringir la búsqueda al área técnica apropiada. Si una invención puede ser utilizada en diversos campos o áreas, entonces la Oficina de Patentes, en el caso de prosperar el trámite, la clasificará en varias clases. Es por eso muy importante estudiar a las patentes ya concedidas en las áreas más relevantes. Hacia fines de los años sesenta, del presente siglo, se creó un Sistema Internacional para la clasificación de todas las áreas y campos de la tecnología. Hoy en día, casi todos los documentos de patentes que circulan por el mundo, están clasificados de acuerdo a la Clasificación Internacional de Patentes (CIP) , más conocida por sus siglas en inglés: “IPC” (International Patent Classification) . Según esta clasificación, todo el campo tecnológico está dividido en ocho secciones principales, designadas con letras mayúsculas de la A a la H.

  • A: Necesidades corrientes de la vida.
  • B: Técnicas industriales diversas, y transporte.
  • C: Química y metalurgia.
  • D: Textiles y papel.
  • E: Construcciones fijas.
  • F: Mecánica, iluminación, calefacción, armamentos y voladura.
  • G: Física.
  • H: Electricidad.

Generalmente resulta bastante fácil encontrar en cual de estos grupos una invención debe ser clasificada, siempre y cuando el inventor tenga una idea ben clara y definida de su propio invento. Una vez que se haya encontrado el grupo específico de clasificación, un inventor debería buscar en el volúmen correspondiente a esa área, para precisar aún más su búsqueda. El documento completo de la CIP , ocupa 9 volúmenes, y resulta totalmente esencial leer detenidamente las partes más relevantes de la Guía de Procedimientos de la CIP (volúmen N°: 9), mucho antes de intentar localizar a los grupos y subgrupos que pueden involucrar a un invento. Luego, el inventor deberá concentrarse en los contenidos de la sección más relevante. Además deberá limitarse a una o dos subclases. Éstas están designadas con una letra mayúscula, seguida de un número de dos dígitos, y luego seguido por otra letra mayúscula. Ejemplo: F21S . Luego deberá buscarse el grupo apropiado con la subclase de interés, que según el ejemplo citado deberá ser: F21S 15/01 . Una vez que se haya localizado al grupo más apropiado, los inventores deberían consultar a los documentos de patentes clasificados bajo el referido grupo. Si se tiene acceso a los documentos completos, los inventores deberían proceder de la siguiente manera:

  • a. Tome nota del título.
  • b. Tome nota de la fecha, el nombre del inventor y el país.
  • c. Tome nota del número de la patente.
  • d. Si es posible, consiga una copia completa de las patentes de invención relevantes, para llevar a cabo un estudio detenido y profundo.

Lo más probable ea que uno se encuentre con documentos de patentes originados en los EE.UU, Alemania y/o Japón, los países industrializados que más patentes generan a nivel mundial. Esto aparecerá en forma de documento principal, o de “cita referencial”. En caso de que se encuentren documentos de interés, se debería consultar a los documentos citados como antecedentes (citas referenciales). Esos documentos podrían darnos pistas sobre otras patentes relacionadas y sugerir otros grupos y subgrupos de la CIP. En algunos documentos de patentes, se podrán encontrar reportes completos sobre el estado de la técnica u otras referencias. Esto es frecuente en solicitudes de patentes de la Unión Europea, y en solicitudes tramitadas según los procedimientos del PCT (Patent Cooperation Treaty = Tratado de Cooperación de Patentes) . Si la patente de interés estuviera en un idioma que Ud. desconoce, pero los dibujos revelan datos útilies y próximos a us invento, Ud. puede consultar el resumen que acompaña a los documentos de patentes (en inglés = “abstract”) , que normalmente están en inglés, alemán o francés. (Muy pocos en español). Esto se dá básicamente en las patentes bajo las regulaciones del PCT . Si pese a esta búsqueda de un idioma de su comprensión, Ud. no encuentra un camino o una respuesta adecuada, la alternativa es comunicarse con la Oficina de Patentes Europea en Viena (Austria), específicamente con el Departamento de Servicios Internacional de Documentos de Patentes (INPADOC = International Patent Documentation) , que mediante un programa de computación especializado buscará todos los documentos relacionados con su búsqueda, en todos los idiomas disponibles. Esta búsqueda de aproximación se denomina : “búsqueda de familia de patentes” . Mediante este procedimiento Ud. podrá obtener toda la información disponible, incluso correcciones y/o agregados realizados en el documeto principal. Finalmente debemos tener siempre presente que la primera obligación de un inventor, antes de iniciar un trámite de patente de invención, o de invertir tiempo, esfuerzo y dinero en el desarrollo de su invento, es la de llevar a cabo una prolija búsqueda de antecentes.

Mini-Blog

INVENTORES – Ginebra 2012

El joven inventor brasileño, Nadilton De Souza Monteiro, ganó una Medalla de Plata en la “40o Exposición internacional de inventos” (Geneva Inventions – 2012), por el desarrollo de un nuevo sistema de rodamientos hidráulico.

02.05.12

MEDALLAS OMPI 2011

Como todos los años, desde 1990, el 29 de septiembre, en ocasión de celebrarse el “Día del Inventor” (por iniciativa de la Escuela Argentina de Inventores, y del Foro Argentino de Inventores), se entregaron las Medallas de la OMPI, a los mejores inventores del año.

11.10.11

Día del Inventor

Este año el programa de actividades será como sigue:

Septiembre 17 14:00 hs. se llevará a cabo la XII Olimpíada Argentina de Inventiva en la cual chicos de 6 a
18 años inventarán soluciones para 3 problemas planteados en tiempo real.

Septiembre 21 9:00 hs. muestra de los inventos de los alumnos de la Escuela Del Sol culminando el
Proyecto Inventar 2011.

Octubre 1º 18:00 hs. celebrando la inventiva argentina se llevará a cabo la Exposición Anual de
Inventos de la Escuela Argentina De Inventores y la entrega de premios a cargo de: el
Jurado de la 12º Olimpíada Argentina de Inventiva, la Fundación Biro, al mejor inventor
joven del año, la OMPI (Organización Mundial de la Propiedad Intelectual) y el Premios
Carlos Iraldi a los jóvenes talentos inventivos del año.

 

22.09.11